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¿Qué es blockchain? la matriz de bitcoin.

¿Qué es blockchain? "blockchain es un libro público distribuido, descentralizado". Aprende gratis en tu escuela de bitcoin trading y criptomonedas.

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Si ha estado siguiendo las criptomonedas en los últimos diez años, puede estar familiarizado con el término «blockchain«, la tecnología de mantenimiento de registros detrás de la red Bitcoin. Al tratar de aprender más sobre blockchain, probablemente haya encontrado una definición como esta: «blockchain es un libro público distribuido, descentralizado».

La buena noticia es que blockchain es realmente más fácil de entender de lo que parece esa definición.

Aquí tienes un vídeo de las criptomonedas y blockchain por sectores.

¿Qué es blockchain?

Si esta tecnología es tan compleja, ¿por qué llamarla «blockchain»? En su nivel más básico, blockchain es literalmente solo una cadena de bloques, pero no en el sentido tradicional de esas palabras. Cuando decimos las palabras «bloque» y «cadena» en este contexto, en realidad estamos hablando de información digital (el «bloque») almacenada en una base de datos pública (la «cadena»).

Los «bloques» en la cadena de bloques están formados por datos digitales. Específicamente, tienen tres partes:

  1. Los bloques almacenan información sobre transacciones como la fecha, la hora y el monto en dólares de su compra más reciente en Amazon. (NOTA: este ejemplo de Amazon es para compras ilustrativas; el comercio minorista de Aliexpress no funciona según un principio de blockchain al menos en este momento)
  2. Los bloques almacenan información sobre quién participa en las transacciones. Un bloque sobre su compra en Aliexpress registraría su nombre junto con Aliexpress. En lugar de usar su nombre real. Su compra se registra sin ninguna información de identificación utilizando una «firma digital» única, como un nombre de usuario.
  3. Los bloques almacenan información que los distingue de otros bloques. Al igual que usted y yo tenemos nombres para distinguirnos unos de otros, cada bloque almacena un código único llamado «hash» que nos permite distinguirlo de cualquier otro bloque. Los hashes son códigos criptográficos creados por algoritmos especiales. Digamos que realizó su compra en Aliexpress, pero mientras está en tránsito, decide que no puede resistirse y necesita una segunda. Aunque los detalles de su nueva transacción se verían casi idénticos a su compra anterior, todavía podemos distinguir los bloques debido a sus códigos únicos.

Si bien el bloque en el ejemplo anterior se está utilizando para almacenar una sola compra en Aliexpress, la realidad es un poco diferente. Un solo bloque en la cadena de bloques de Bitcoin puede almacenar hasta 1 MB de datos. Dependiendo del tamaño de las transacciones, eso significa que un solo bloque puede albergar unos pocos miles de transacciones bajo un mismo digamos archivo digital.

¿Qué es la cadena de bloques?

Cómo funciona Blockchain

Cuando un bloque almacena nuevos datos, se agrega a la cadena de bloques. Blockchain, como su nombre lo indica, consiste en múltiples bloques unidos entre sí. Sin embargo, para que se pueda agregar un bloque a la cadena de bloques, deben suceder cuatro cosas:

  1. Una transacción tiene que producirse. Continuemos con el ejemplo de su compra de Aliexpress. Después de hacer clic apresuradamente en la solicitud de pago múltiple, va en contra de su mejor criterio y realiza una compra. Como discutimos anteriormente, en muchos casos un bloque agrupará potencialmente miles de transacciones, por lo que su compra de Aliexpress se empaquetará en el bloque junto con la información de transacción de otros usuarios también.

 

  1. Esa transacción debe ser verificada. Después de hacer esa compra, su transacción debe ser verificada. Con otros registros públicos de información, como la Comisión de Bolsa de Valores, Wikipedia o su biblioteca local, hay alguien a cargo de examinar las nuevas entradas de datos. Con blockchain, sin embargo, ese trabajo se deja a una red de ordenadores global. Cuando realiza su compra en Aliexpress, esa red de computadoras se apresura a verificar que su transacción se realizó de la manera que usted dijo. Es decir, confirman los detalles de la compra, incluido el tiempo de la transacción, el monto en dólares y los participantes.

 

  1. Esa transacción se debe almacenar en un bloque. Después de que su transacción ha sido verificada como precisa, obtiene luz verde. El monto en dólares de la transacción, su firma digital y la firma digital de Aliexpress se almacenan en un bloque. Allí, la transacción probablemente se unirá a cientos o miles de otros similares.

 

  1. Ese bloque debe tener un nuevo hash. No es muy diferente de un athleta que gana una medalla, una vez que se han verificado todas las transacciones de un bloque, se le debe dar un código de identificación único llamado hash. El bloque también recibe el hash del bloque más reciente agregado a la cadena de bloques. Una vez incorporado el hash, el bloque se puede agregar a la cadena de bloques.

Cuando ese nuevo bloque se agrega a la cadena de bloques, está disponible públicamente para que cualquiera lo vea, incluso usted. Si echas un vistazo al explorador de Bitcoin , verás que tienes acceso a los datos de la transacción, junto con información sobre cuándo («Tiempo»), dónde («Altura») y quién («Transmitido por») fue el bloque agregado a la cadena de bloques.

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¿Blockchain es privado?

Cualquiera puede ver el contenido de una blockchain, pero los usuarios también pueden optar por conectar sus computadoras a la red blockchain como nodos . Al hacerlo, su computadora recibe una copia de la cadena de bloques que se actualiza automáticamente cada vez que se agrega un nuevo bloque, algo así como un Twitter Feed que ofrece una actualización en vivo cada vez que se publica un nuevo mensaje.

Cada ordenador en la red blockchain tiene su propia copia de la cadena de bloques, lo que significa que hay miles, o en el caso de Bitcoin, millones de copias de la misma cadena de bloques. Aunque cada copia de la cadena de bloques es idéntica, difundir esa información en una red de computadoras hace que la información sea más difícil de manipular. Con blockchain, no hay una sola cuenta definitiva de eventos que puedan ser manipulados. En cambio, un pirata informático necesitaría manipular cada copia de la cadena de bloques en la red. Esto es lo que se entiende por blockchain como un libro mayor «distribuido«.

Sin embargo, al observar la cadena de bloques de Bitcoin, notará que no tiene acceso a la información de identificación sobre los usuarios que realizan transacciones. Aunque las transacciones en blockchain no son completamente anónimas, la información personal sobre los usuarios se limita a su firma digital o nombre de usuario.

Esto plantea una pregunta importante: si no puede saber quién está agregando bloques a blockchain, ¿cómo puede confiar en blockchain o en la red de computadoras que lo mantiene?

¿Es segura la cadena de bloques?

La tecnología Blockchain explica los problemas de seguridad y confianza de varias maneras. Primero, los nuevos bloques siempre se almacenan de forma lineal y cronológica. Es decir, siempre se agregan al «final» de la cadena de bloques. Si echas un vistazo a la cadena de bloques de Bitcoin, verás que cada bloque tiene una posición en la cadena, llamada «altura». Al final de enero de 2020, la altura del bloque había superado los 615.500.

Después de agregar un bloque al final de la cadena de bloques, es muy difícil regresar y alterar el contenido del bloque. Esto se debe a que cada bloque contiene su propio hash, junto con el hash del bloque anterior. Los códigos hash se crean mediante una función matemática que convierte la información digital en una cadena de números y letras. Si esa información se edita de alguna manera, el código hash también cambia.

He aquí por qué eso es importante para la seguridad. Supongamos que un hacker intenta editar su transacción de Aliexpress para que realmente tenga que pagar su compra dos veces. Tan pronto como editen el total en dólares de su transacción, el hash del bloque cambiará. El siguiente bloque de la cadena seguirá conteniendo el hash anterior, y el pirata informático necesitaría actualizar ese bloque para cubrir sus pistas. Sin embargo, hacerlo cambiaría el hash de ese bloque. Y el siguiente, y así sucesivamente.

Para cambiar un solo bloque, entonces, un pirata informático necesitaría cambiar cada bloque en la cadena de bloques. Volver a calcular todos esos hashes requeriría una enorme e improbable cantidad de potencia informática y eléctrica. En otras palabras, una vez que se agrega un bloque a la cadena de bloques, se vuelve muy difícil de editar e imposible de eliminar.

Para abordar el problema de la confianza, las redes blockchain han implementado pruebas para computadoras que desean unirse y agregar bloques a la cadena. Las pruebas, llamadas «modelos de consenso», requieren que los usuarios se «prueben» a sí mismos antes de poder participar en una red blockchain. Uno de los ejemplos más comunes empleados por Bitcoin se llama «prueba de trabajo».

En el sistemas de prueba de trabajo, los ordenadores deben «probar» que han hecho un «trabajo» resolviendo un problema matemático computacional complejo. Si una computadora resuelve uno de estos problemas, se vuelve elegible para agregar un bloque a la cadena de bloques. Pero el proceso de agregar bloques a la cadena de bloques, lo que el mundo de las criptomonedas llama «minería», no es fácil. De hecho, las probabilidades de resolver uno de estos problemas en la red de Bitcoin eran de aproximadamente uno de cada 15,7 billones a finales de enero de 2020.  Para resolver problemas matemáticos complejos con esas probabilidades, las computadoras deben ejecutar programas que les cuestan cantidades significativas de energía eléctrica.

La prueba de trabajo no hace que los ataques de piratas informáticos sean imposibles, pero sí los hace algo inútiles. Si un pirata informático quisiera coordinar un ataque en la cadena de bloques, necesitaría controlar más del 50% de toda la potencia informática en la cadena de bloques para poder abrumar a todos los demás participantes en la red. Dado el enorme tamaño de la cadena de bloques de Bitcoin, un llamado ataque del 51% casi no vale la pena el esfuerzo y es muy probable que sea imposible.

Blockchain vs. Bitcoin

El objetivo de blockchain es permitir que la información digital se registre y distribuya, pero no se edite. Ese concepto puede ser difícil de entender sin ver la tecnología en acción, así que echemos un vistazo a cómo funciona realmente la aplicación más temprana de la tecnología blockchain.

La tecnología Blockchain se describió por primera vez en 1991 por Stuart Haber y W. Scott Stornetta, dos investigadores que querían implementar un sistema donde las marcas de tiempo de los documentos no pudieran ser manipuladas. Pero no fue sino hasta casi dos décadas después, con el lanzamiento de Bitcoin en enero de 2009, que blockchain tuvo su primera aplicación en el mundo real.

El protocolo Bitcoin se basa en la cadena de bloques. En un trabajo de investigación que presenta la moneda digital, el creador seudónimo de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, se refirió a él como «un nuevo sistema de efectivo electrónico que es completamente de igual a igual, sin un tercero confiable».

Así es como funciona.

Tienes todas estas personas, en todo el mundo, que tienen bitcoin. Probablemente hay muchos millones de personas en todo el mundo que poseen al menos una parte de un bitcoin. Digamos que uno de esos millones de personas quiere gastar su bitcoin en comestibles. Aquí es donde entra en juego la cadena de bloques.

Cuando se trata de dinero impreso, el uso de moneda impresa está regulado y verificado por una autoridad central, generalmente un banco o gobierno, pero Bitcoin no está controlado por nadie . En cambio, las transacciones realizadas en bitcoin son verificadas por una red de computadoras. Esto es lo que significa que la red de Bitcoin y la cadena de bloques están «descentralizadas».

Cuando una persona paga a otra por bienes o servicios y usan bitcoin, las computadoras en la red de Bitcoin compiten para verificar la transacción. Para hacerlo, los usuarios ejecutan un programa en sus computadoras y tratan de resolver un problema matemático complejo, llamado «hash». Cuando una computadora resuelve el problema «troceando» un bloque, su trabajo algorítmico también habrá verificado las transacciones del bloque. Como describimos anteriormente, la transacción completada se registra públicamente y se almacena como un bloque en la cadena de bloques, momento en el que se vuelve inalterable. En el caso de Bitcoin, y la mayoría de las otras cadenas de bloques, las computadoras que verifican con éxito los bloques son recompensados ​​por su trabajo con criptomonedas. Esto se conoce comúnmente como «minería».

Aunque las transacciones se registran públicamente en la cadena de bloques, los datos del usuario no lo están, o al menos no están completos. Para realizar transacciones en la red de Bitcoin, los participantes deben ejecutar un programa llamado «billetera» o “Wallet”. Cada billetera consta de dos claves criptográficas únicas y distintas: una clave pública y una clave privada. La clave pública es el lugar donde se depositan y se retiran las transacciones. Esta es también la clave que aparece en el libro mayor de blockchain como la firma digital del usuario.

Incluso si un usuario recibe un pago en bitcoins a su clave pública, no podrá retirarlos con la contraparte privada. La clave pública de un usuario es una versión abreviada de su clave privada, creada a través de un algoritmo matemático complicado. Sin embargo, debido a la complejidad de esta ecuación, es casi imposible revertir el proceso y generar una clave privada a partir de una clave pública. Por esta razón, la tecnología blockchain se considera confidencial.

Conceptos básicos de clave pública y privada

Puede pensar en una clave pública como una taquilla del colegio y la clave privada como la combinación de dicha taquilla. Los maestros, los estudiantes e incluso tu pareja pueden insertar letras y notas a través de la abertura en tu casillero. Sin embargo, la única persona que puede recuperar el contenido del buzón es la que tiene la clave única. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que, si bien las combinaciones de casilleros escolares se mantienen en la oficina del director, no hay una base de datos central que realice un seguimiento de las claves privadas de una red blockchain. Si un usuario extravía su clave privada, perderá el acceso a su billetera bitcoin, como fue el caso de un hombre que apareció en los titulares de Estados Unidos en diciembre de 2017.

Una sola cadena pública

En la red Bitcoin, la cadena de bloques no solo es compartida y mantenida por una red pública de usuarios, sino que también se acuerda. Cuando los usuarios se unen a la red, su computadora conectada recibe una copia de la cadena de bloques que se actualiza cada vez que se agrega un nuevo bloque de transacciones. Pero, ¿qué sucede si, por error humano o los esfuerzos de un pirata informático, la copia de la cadena de bloques de un usuario es diferente de cualquier otra copia de la cadena de bloques?

El protocolo blockchain desalienta la existencia de múltiples blockchains a través de un proceso llamado «consenso». En presencia de múltiples copias diferentes de blockchain, el protocolo de consenso adoptará la cadena más larga disponible. Más usuarios en una cadena de bloques significa que los bloques se pueden agregar al final de la cadena más rápido. Según esa lógica, la cadena de bloques de registro siempre será en la que la mayoría de los usuarios confían. El protocolo de consenso es una de las mayores fortalezas de la tecnología blockchain, pero también permite una de sus mayores debilidades.

Teóricamente, a prueba de piratas informáticos

Teóricamente, es posible que un hacker aproveche la regla de la mayoría en lo que se conoce como un ataque del 51% . Así es como sucedería. Digamos que hay cinco millones de computadoras en la red de Bitcoin, una subestimación segura pero un número bastante fácil de dividir. Para lograr una mayoría en la red, un hacker necesitaría controlar al menos 2.6 millones y una de esas computadoras. Al hacerlo, un atacante o grupo de atacantes podría interferir con el proceso de registrar nuevas transacciones. Podrían enviar una transacción y luego revertirla, haciendo que parezca que todavía tenían la moneda que acababan de gastar. Esta vulnerabilidad, conocida como doble gasto, es el equivalente digital de una falsificación perfecta y permitiría a los usuarios gastar sus bitcoins dos veces.

Tal ataque es extremadamente difícil de ejecutar para una cadena de bloques de la escala de Bitcoin, ya que requeriría que un atacante obtuviera el control de millones de computadoras. Cuando Bitcoin se fundó por primera vez en 2009 y sus usuarios se contaban en docenas, habría sido más fácil para un atacante controlar la mayoría del poder computacional en la red. Esta característica definitoria de blockchain se ha marcado como una debilidad para las criptomonedas incipientes.

El miedo del usuario a los ataques del 51% en realidad puede limitar la formación de monopolios en blockchain. En «Digital Gold: Bitcoin and the Inside Story of the Misfits and Millionaires Trying Reinvent Money», el periodista del New York Times Nathaniel Popper escribe sobre cómo un grupo de usuarios, llamado » Bitfury «, reunió miles de computadoras de alta potencia para obtener ganancias Una ventaja competitiva en la cadena de bloques. Su objetivo era extraer tantos bloques como fuera posible y ganar bitcoins, que en ese momento se valoraban en aproximadamente $ 705 por unidad.

Aprovechando Bitfury

Sin embargo, en marzo de 2014, Bitfury estaba en posición de superar el 50% de la potencia computacional total de la red blockchain. En lugar de continuar aumentando su control sobre la red, el grupo eligió autorregularse y prometió nunca superar el 40%. Bitfury sabía que si decidían continuar aumentando su control sobre la red, el valor de bitcoin se reduciría a medida que los usuarios vendieran sus monedas en preparación para la posibilidad de un ataque del 51%. En otras palabras, si los usuarios pierden su fe en la red blockchain, la información en esa red corre el riesgo de volverse completamente inútil. Los usuarios de Blockchain, entonces, solo pueden aumentar su poder computacional hasta cierto punto antes de que comiencen a perder dinero.

Aplicación práctica de Blockchain

Los bloques en la cadena de bloques almacenan datos sobre transacciones monetarias; lo hemos eliminado. Pero resulta que blockchain es en realidad una forma bastante confiable de almacenar datos sobre otros tipos de transacciones también. De hecho, la tecnología blockchain se puede usar para almacenar datos sobre intercambios de propiedades, paradas en una cadena de suministro e incluso votar por un candidato.

La red de servicios profesionales Deloitte encuestó recientemente a 1,000 compañías en siete países sobre la integración de blockchain en sus operaciones comerciales. Su encuesta encontró que el 35% ya tenía un sistema blockchain en producción hoy, mientras que otro 40% esperaba implementar una aplicación blockchain en los siguientes 12 meses. Además, casi el 40% de las empresas encuestadas informaron que invertirían $ 6 millones o más en blockchain el próximo año. Estas son algunas de las aplicaciones más populares de blockchain que se exploran hoy en día.

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Uso bancario

Quizás ninguna industria se beneficie de integrar blockchain en sus operaciones comerciales más que la banca. Las instituciones financieras solo operan durante el horario comercial, cinco días a la semana.

Eso significa que si intentas depositar un cheque el viernes a las 7 pm, es probable que tengas que esperar hasta el lunes por la mañana para ver que el dinero llegue a tu cuenta. Incluso si realiza su depósito durante el horario comercial, la transacción puede demorar entre uno y tres días en verificarse. Esto es debido al gran volumen de transacciones que los bancos deben liquidar. Blockchain, por otro lado, nunca duerme.

Al integrar blockchain en los bancos, los consumidores pueden ver sus transacciones procesadas en tan solo 10 minutos o menos según el protocolo, básicamente el tiempo que lleva agregar un bloque a la cadena de bloques, independientemente de la hora o el día de la semana.

Intercambio de fondos

Con blockchain, los bancos también tienen la oportunidad de intercambiar fondos entre instituciones de manera más rápida y segura. En el negocio de negociación de acciones, por ejemplo, el proceso de liquidación y compensación puede tomar hasta tres días (o más, si los bancos operan internacionalmente), lo que significa que el dinero y las acciones están congelados por ese tiempo.

Dado el tamaño de las sumas involucradas, incluso los pocos días que el dinero está en tránsito puede acarrear costos y riesgos significativos para los bancos. Santander, un banco europeo, calculó el ahorro potencial en $ 20 mil millones al año . Capgemini, una consultora francesa, estima que los consumidores podrían ahorrar hasta $ 16 mil millones en tarifas bancarias y de seguros cada año a través de aplicaciones basadas en blockchain.

Uso en criptomoneda

Blockchain forma la base de las criptomonedas como Bitcoin. Como exploramos anteriormente, las monedas como el dólar estadounidense están reguladas y verificadas por una autoridad central, generalmente un banco o gobierno. Bajo el sistema de autoridad central, los datos y la moneda de un usuario están técnicamente a la disposición de su banco o gobierno. Si el banco de un usuario se derrumba o vive en un país con un gobierno inestable, el valor de su moneda puede estar en riesgo. Estas son las preocupaciones de las que nació Bitcoin.

Al extender sus operaciones a través de una red de computadoras, blockchain permite que Bitcoin y otras criptomonedas operen sin la necesidad de una autoridad central. Esto no solo reduce el riesgo, sino que también elimina muchas de las tarifas de procesamiento y transacción.

También les da a aquellos en países con monedas inestables una moneda más estable con más aplicaciones y una red más amplia de individuos e instituciones con las que pueden hacer negocios, tanto a nivel nacional como internacional (al menos, este es el objetivo).

Usos sanitarios

Los proveedores de atención médica pueden aprovechar blockchain para almacenar de forma segura los registros médicos de sus pacientes. Cuando se genera y firma un registro médico, se puede escribir en la cadena de bloques, lo que proporciona a los pacientes la prueba y la confianza de que el registro no se puede cambiar. Estos registros de salud personales pueden codificarse y almacenarse en la cadena de bloques con una clave privada, de modo que solo sean accesibles para ciertas personas, lo que garantiza la privacidad

Uso de registros de propiedad

Si alguna vez ha pasado tiempo en la Oficina de Registro local, sabrá que el proceso de registrar los derechos de propiedad es oneroso e ineficiente. Hoy, una escritura física debe entregarse a un empleado del gobierno en la oficina de registro local, donde se ingresa manualmente en la base de datos central e índice público del condado. En el caso de una disputa de propiedad, las reclamaciones de la propiedad deben conciliarse con el índice público.

Este proceso no solo es costoso y requiere mucho tiempo, sino que también está plagado de errores humanos, donde cada inexactitud hace que el seguimiento de la propiedad sea menos eficiente. Blockchain tiene el potencial de eliminar la necesidad de escanear documentos y rastrear archivos físicos en una oficina de grabación local. Si la propiedad se almacena y se verifica en la cadena de bloques, los propietarios pueden confiar en que su escritura es precisa y permanente.

Uso en contratos inteligentes

Un contrato inteligente es un código de computadora que puede integrarse en la cadena de bloques para facilitar, verificar o negociar un acuerdo de contrato. Los contratos inteligentes operan bajo un conjunto de condiciones que los usuarios aceptan. Cuando se cumplen esas condiciones, los términos del acuerdo se llevan a cabo automáticamente.

Digamos, por ejemplo, que te estoy alquilando mi apartamento usando un contrato inteligente. Acepto darle el código de la puerta del apartamento tan pronto como me pague su depósito de seguridad. Ambos enviaríamos nuestra parte del trato al contrato inteligente, que retendría e intercambiaría automáticamente mi código de puerta por su depósito de seguridad en la fecha del alquiler. Si no proporciono el código de la puerta antes de la fecha de alquiler, el contrato inteligente reembolsará su depósito de seguridad. Esto elimina las tarifas que generalmente acompañan al uso de un notario o un mediador externo.

Uso de la cadena de suministro

Los proveedores pueden usar blockchain para registrar el origen de los materiales que han comprado. Esto permitiría a las empresas verificar la autenticidad de sus productos, junto con etiquetas de salud y ética como «Orgánico», «Local» y «Comercio justo».

Según lo informado por Forbes, la industria alimentaria se está moviendo hacia el uso de blockchain para rastrear cada vez más el camino y la seguridad de los alimentos a lo largo del viaje de la granja al usuario.

Usos en la votación

Votar con blockchain tiene el potencial de eliminar el fraude electoral y aumentar la participación electoral, como se probó en las elecciones de mitad de período de noviembre de 2018 en Virginia Occidental. Cada voto se almacenaría como un bloque en la cadena de bloques, haciéndolos casi imposible de manipular. El protocolo blockchain también mantendría la transparencia en el proceso electoral, reduciendo el personal necesario para realizar una elección y proporcionando a los funcionarios resultados instantáneos.

Ventajas y desventajas de Blockchain

A pesar de toda su complejidad, el potencial de blockchain como una forma descentralizada de mantenimiento de registros es casi ilimitado. Desde una mayor privacidad del usuario y una mayor seguridad hasta tarifas de procesamiento más bajas y menos errores, la tecnología blockchain puede ver aplicaciones más allá de las descritas anteriormente.

Pros

  • Precisión mejorada al eliminar la participación humana en la verificación
  • Reducciones de costos al eliminar la verificación de terceros
  • La descentralización hace que sea más difícil manipular
  • Las transacciones son seguras, privadas y eficientes.
  • Tecnología transparente

Contras

  • Costo tecnológico significativo asociado con la minería de bitcoin
  • Bajas transacciones por segundo
  • Historia de uso en actividades ilícitas.
  • Susceptibilidad a ser pirateado

Aquí están los puntos de venta de blockchain para empresas en el mercado hoy con más detalle.

Precisión de la cadena

Las transacciones en la red blockchain son aprobadas por una red de miles o millones de computadoras. Esto elimina casi toda la participación humana en el proceso de verificación, lo que resulta en menos errores humanos y un registro más preciso de la información. Incluso si una computadora en la red cometiera un error computacional, el error solo se haría en una copia de la cadena de bloques. Para que ese error se extienda al resto de la cadena de bloques, debería ser realizado por al menos el 51% de los ordenadores de la red, lo que es casi imposible.

Reducción de costos

Por lo general, los consumidores pagan a un banco para verificar una transacción, a un notario para firmar un documento o a un ministro para realizar un matrimonio. Blockchain elimina la necesidad de verificación por parte de terceros y, con ello, sus costos asociados. Los dueños de negocios incurren en una pequeña tarifa cada vez que aceptan pagos con tarjetas de crédito, por ejemplo, porque los bancos tienen que procesar esas transacciones. Bitcoin, por otro lado, no tiene una autoridad central y prácticamente no tiene tarifas de transacción.

Descentralización

Blockchain no almacena ninguna de su información en una ubicación central. En cambio, la cadena de bloques se copia y se extiende a través de una red de computadoras. Cada vez que se agrega un nuevo bloque a la cadena de bloques, cada computadora en la red actualiza su cadena de bloques para reflejar el cambio. Al difundir esa información en una red, en lugar de almacenarla en una base de datos central, blockchain se vuelve más difícil de manipular. Si una copia de la cadena de bloques cayera en manos de un pirata informático, solo una copia de la información, en lugar de toda la red, se vería comprometida.

Transacciones Eficientes

Las transacciones realizadas a través de una autoridad central pueden tardar hasta unos días en liquidarse. Si intenta depositar un cheque el viernes por la noche, por ejemplo, es posible que no vea fondos en su cuenta hasta el lunes por la mañana. Mientras que las instituciones financieras operan durante el horario comercial, cinco días a la semana, blockchain funciona las 24 horas del día, los siete días de la semana. Las transacciones pueden completarse en unos diez minutos y pueden considerarse seguras después de unas pocas horas. Esto es particularmente útil para los intercambios transfronterizos , que generalmente toman mucho más tiempo debido a problemas de zona horaria y al hecho de que todas las partes deben confirmar el procesamiento del pago.

Transacciones privadas

Muchas redes blockchain operan como bases de datos públicas, lo que significa que cualquier persona con una conexión a Internet puede ver una lista del historial de transacciones de la red. Aunque los usuarios pueden acceder a los detalles sobre las transacciones, no pueden acceder a la información de identificación sobre los usuarios que realizan esas transacciones. Es una percepción errónea común que las redes blockchain como bitcoin son anónimas, cuando en realidad solo son confidenciales.

Es decir, cuando un usuario realiza transacciones públicas, su código único llamado clave pública se registra en la cadena de bloques, en lugar de su información personal. Aunque la identidad de una persona todavía está vinculada a su dirección de blockchain, esto evita que los piratas informáticos obtengan información personal de un usuario, como puede ocurrir cuando un banco es pirateado.

Transacciones seguras

Una vez que se registra una transacción, su autenticidad debe ser verificada por la red blockchain. Miles o incluso millones de computadoras en la cadena de bloques se apresuran a confirmar que los detalles de la compra son correctos. Después de que una computadora ha validado la transacción, se agrega a la cadena de bloques en forma de bloque. Cada bloque en la cadena de bloques contiene su propio hash único, junto con el hash único del bloque anterior. Cuando la información en un bloque se edita de alguna manera, el código hash de ese bloque cambia; sin embargo, el código hash en el bloque después de que no lo haga. Esta discrepancia hace que sea extremadamente difícil cambiar la información en la cadena de bloques sin previo aviso.

Transparencia

Aunque la información personal en blockchain se mantiene privada, la tecnología en sí misma casi siempre es de código abierto. Eso significa que los usuarios en la red blockchain pueden modificar el código como mejor les parezca, siempre y cuando tengan la mayor parte de la potencia computacional de la red que los respalde. Mantener los datos en el código abierto de blockchain también hace que la manipulación de datos sea mucho más difícil. Con millones de computadoras en la red blockchain en un momento dado, por ejemplo, es poco probable que alguien pueda hacer un cambio sin ser notado.

Desventajas de Blockchain

Si bien la cadena de bloques tiene ventajas significativas, también hay desafíos importantes para su adopción. Los obstáculos para la aplicación de la tecnología blockchain hoy en día no son solo técnicos. Los desafíos reales son políticos y regulatorios, en su mayor parte, por no mencionar las miles de horas de diseño de software personalizado y programación de back-end necesarios para integrar blockchain a las redes comerciales actuales. Estos son algunos de los desafíos que se interponen en el camino de la adopción generalizada de blockchain.

Costo Tecnologico

Aunque blockchain puede ahorrar dinero a los usuarios en tarifas de transacción, la tecnología está lejos de ser gratuita. El sistema de «prueba de trabajo» que Bitcoin usa para validar transacciones, por ejemplo, consume grandes cantidades de poder computacional. En el mundo real, el poder de los millones de computadoras en la red bitcoin está cerca de lo que Dinamarca consume anualmente . Toda esa energía cuesta dinero y, según un estudio reciente de la compañía de investigación Elite Fixtures, el costo de extraer un solo bitcoin varía drásticamente por ubicación, de solo $ 531 a la asombrosa cantidad de $ 26,170.

Basado en los costos promedio de servicios públicos en los Estados Unidos, esa cifra está más cerca de $ 4,758. A pesar de los costos de minar bitcoin, los usuarios continúan aumentando sus facturas de electricidad para validar las transacciones en la cadena de bloques. Eso es porque cuando los mineros agregan un bloque a la cadena de bloques de bitcoin, son recompensados ​​con suficiente bitcoin para que su tiempo y energía valgan la pena. Sin embargo, cuando se trata de blockchains que no usan criptomonedas, los mineros deberán recibir pagos o incentivos para validar las transacciones.

Ineficiencia de velocidad

Bitcoin es un caso de estudio perfecto para las posibles ineficiencias de blockchain. El sistema de «prueba de trabajo» de Bitcoin tarda unos diez minutos en agregar un nuevo bloque a la cadena de bloques. A ese ritmo, se estima que la red blockchain solo puede administrar siete transacciones por segundo (TPS). Aunque otras criptomonedas como Ethereum (20 TPS) y Bitcoin Cash (60 TPS) funcionan mejor que Bitcoin, todavía están limitadas por blockchain. La marca heredada Visa, por contexto, puede procesar 24,000 TPS.

Actividad ilegal

Si bien la confidencialidad en la red blockchain protege a los usuarios de los hacks y preserva la privacidad, también permite el comercio ilegal y la actividad en la red blockchain. El ejemplo más citado de blockchain que se usa para transacciones ilícitas es probablemente Silk Road , un mercado en línea de «web oscura» que opera desde febrero de 2011 hasta octubre de 2013, cuando fue cerrado por el FBI.

El sitio web permitía a los usuarios navegar por el sitio web sin ser rastreados y realizar compras ilegales en bitcoins. La regulación actual de los Estados Unidos impide que los usuarios de intercambios en línea, como los creados en blockchain, se mantengan en completo anonimato. En los Estados Unidos, los intercambios en línea deben obtener información sobre sus clientes cuando abren una cuenta, verifican la identidad de cada cliente y confirman que los clientes no aparecen en ninguna lista de organizaciones terroristas conocidas o sospechosas.

Preocupaciones del Banco Central

Varios bancos centrales, incluida la Reserva Federal , el Banco de Canadá y el Banco de Inglaterra , han iniciado investigaciones sobre monedas digitales. Según un informe de investigación del Banco de Inglaterra de febrero de 2015, «también se requeriría más investigación para diseñar un sistema que pudiera utilizar la tecnología de contabilidad distribuida sin comprometer la capacidad de un banco central para controlar su moneda y proteger el sistema contra ataques sistémicos».

Hack Susceptibilidad

Las nuevas criptomonedas y las redes blockchain son susceptibles a ataques del 51%. Estos ataques son extremadamente difíciles de ejecutar debido al poder computacional requerido para obtener el control mayoritario de una red blockchain, pero el investigador informático Joseph Bonneau de la NYU dijo que eso podría cambiar. Bonneau publicó un informe el año pasado estimando que el 51% de los ataques probablemente aumentarían, ya que los piratas informáticos ahora simplemente pueden alquilar potencia computacional, en lugar de comprar todo el equipo.

¿Qué futuro tiene Blockchain?

Propuesto por primera vez como un proyecto de investigación en 1991, blockchain se está acomodando cómodamente a finales de sus veintes. Al igual que la mayoría de los millennials de su edad, blockchain ha visto una buena cantidad de escrutinio público en las últimas dos décadas, y las empresas de todo el mundo especulan sobre lo que la tecnología es capaz y hacia dónde se dirige en los próximos años.

Con muchas aplicaciones prácticas para la tecnología que ya se está implementando y explorando, blockchain finalmente se está haciendo un nombre por sí misma a los veintisiete años, en gran parte debido a bitcoin y criptomonedas. Como una palabra de moda en todos los inversores de la nación, blockchain puede hacer que las operaciones comerciales y gubernamentales sean más precisas, eficientes y seguras.

Mientras nos preparamos para entrar en la tercera década de blockchain, ya no se trata de «si» las empresas heredadas se darán cuenta de la tecnología, se trata de «cuándo».

Aquí tienes un vídeo de las criptomonedas y blockchain por sectores.

Espero que te guste este reportaje y que te sea de utilidad. En esta escuela de bitcoin y criptomonedas podrás encontrar mucho más como el curso gratis de trading con criptomonedas y bitcoin.

Comparte esta información que creo que es relevante para que la gente entienda lo que es blockchain.

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